WD-40 – od poletov v vesolje do vaše omare

Skrivnostna sestava izjemno uporabnega spreja WD-40 je dobro varovana v bančnem trezorju v San Diegu. WD-40 je še vedno skrivnost, ki ni niti patentno zaščitena. Na trgu je že 70 let in njegova priljubljenost ne upada.

Gre za tisto modro rumeno pločevinko z napisom WD-40. Sredstvo, ki odbija vodo, vzpostavi stik, se bori z rjo, je tudi mazivo in je skoraj v vsaki hiši in tudi delavnici.

Leta 1953 je v San Diegu v Kaliforniji skupina inženirjev iz majhnega podjetja Rocket Chemical Company ustvarila izdelek, namenjen uporabi v obrambni in vesoljski industriji kot sredstvo proti koroziji.

Ime izdelka se je okrajšava izraza “water displacement”, torej WD in se nanaša na izpodriv vode, številka 40 pa na število poskusov, da bi kemična formula delovala. Očitno deluje, saj je na trgu že 70 let in nič ne kaže, da bi WD-40 imel resno konkurenco, vsaj takšne ne, ki bi bila tako zelo popularna.

WD-40 so prvič komercialno uporabili v vesoljskem programu, pri medcelinski balistični raketi Atlas. WD-40 je služil kot zaščita zunanjosti rakete pred rjo in korozijo. Rakete Atlas so imele odgovorno nalogo: nasprotnike ZDA po potrebi obdariti z nekaj jedrskimi konicami. Zmogljive, kot so bile, so poletele tudi v vesolje.

Kakor koli. WD-40 se je izkazal tako dobro, da so ga nekateri zaposleni začeli prinašati domov za osebno uporabo. Le nekaj let pozneje se je direktorju podjetja porodila sijajna ideja, da bi tekočino zapakiral v aerosolne pločevinke in jih začel tržiti javnosti.

Skrivnost je v še eni briljantni strategiji; podjetje se je v nasprotju z običajno prakso odločilo, da svojega izdelka ne bo patentiralo, saj bi za to zahtevalo predložitev recepta. Patent bi trajal le nekaj let in po določenem datumu bi ga lahko kdorkoli proizvajal in tržil brez težav.

Skrivnost, ki je tako dobro varovana, da je sedem desetletij kasneje še nikomur ni uspelo razvozlati.